L’inflammation : processus, symptômes cliniques et biologiques

L’inflammation est un processus que l’organisme met en place pour se protéger de certains maux. Elle est un symptôme qui fait partie de nombreux tableaux cliniques. Elle se manifeste de plusieurs manières et l’infirmière doit être capable de la repérer au cours des soins prodigués, ou en observant des résultats sanguins.

Processus

L’inflammation résulte de causes diverses, est consécutif à une chaîne d’hormones variées, en fonction des situations médicales. Généralement, elle est causée par l’une des hormones suivantes : prostaglandines, cytokines, histamine, enzymes… Lorsqu’il y a un traumatisme (blessure, intervention chirurgicale),une infection ou autre problème médical, certaines de ces chaînes hormonales s’activent est sont responsables d’une vasodilatation : les vaisseaux sanguins s’élargissent, entraînant rougeur et chaleur. Ce processus de vasodilatation permet notamment d’acheminer les éléments sanguins nécessaires à la cicatrisation ou au combat des germes.

Signes cliniques

Le processus inflammatoire est visible à l’oeil nu dans certains cas. Dans ce cas, il est repéré par la présence de 4 signes cliniques :

  • Rougeur (peau rouge)
  • Chaleur (au toucher, on constate que la peau est plus chaude à cet endroit que le reste du corps)
  • Douleur (au toucher ou même sans toucher, le point inflammatoire est douloureux, à cause de l’oedème qui comprime)
  • Oedème (les tissus sont plus volumineux à l’endroit où se manifeste l’inflammation)

ATTENTION : il peut y avoir une inflammation sans que tous les symptômes n’existent, prudence donc.

Ces 4 symptômes doivent être régulièrement surveillés, notamment sur les membres inférieurs des personnes alitées ou dans d’autres situations qui entraînent un risque de thrombose. En effet, la thrombose se manifeste notamment par une inflammation du membre.

Signes biologiques

L’inflammation peut aussi être décelée dans les relevés de prise de sang. Les marqueurs de l’inflammation sont la VS (Vitesse de Sédimentation) et la CRP (Protéine C Réactive). Lorsque les chiffres sont au-dessus de la norme, cela signifie qu’il y a une inflammation. Elle peut alors être signe d’infection (lorsqu’on est enrhumé, on peut voir les globules blancs et la VS CRP s’augmenter par exemple. Lors d’une hépatite, on va voir les ASAT ALAT (marqueur du foie) s’élever au dessus de la norme, ainsi que la VS et CRP par exemple.

Actions infirmières

Pour chaque diagnostic infirmier, il y a des actions infirmières à mettre en place. Les signes d’inflammation doivent être relatés à l’ensemble de l’équipe. Le médecin devra poser un diagnostic quant à l’origine du problème : en reprenant l’exemple d’un membre inférieur inflammatoire, il devra confirmer le diagnostic de thrombose. En tant qu’infirmière, on parle aussi beaucoup de processus inflammatoire lorsqu’on soigne des plaies, notamment en chirurgie : une plaie inflammatoire, est potentiellement infectée, ou souffre de la présence d’agrafes… En fonction de la situation, les actions infirmières varient donc. Elle doit en tout cas, participer à la pose du diagnostic médical en informant le médecin, réalisant les soins de son rôle propre en fonction des risques potentiels (risque de thrombose notamment).