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Complications de l’alcoolisme

La plupart des gens connaissent les complications immédiates de la consommation d’alcool… Hélas, très peu savent les ravages de l’alcoolisme chronique, à long terme, et de façon irréversible. Notre rédactrice et infirmière Lucie, a d’ailleurs travaillé avec des personnes ayant souffert (ou souffrant encore) d’une addiction à l’alcool de longue date. Elle a constaté avec effarement à quel point ces gens ont du mal à accepter certains diagnostics irréversibles et dramatiques…

korsakovComplications immédiates

Tout le monde a déjà bu un verre ou deux, vous connaissez donc tous ou presque les effets immédiats de l’alcool.

  • Après 1 ou 2 verres, la personne ressent :
    • Etourdissement
    • EuphorieDéshinibition (la personne se « lâche », dit des choses qu’elle n’ose pas dire habituellement, rit plus facilement, danse…)
    • Troubles de l’élocution : l’articulation est moins précise
  • Après de nombreux verres :
    • Troubles de mémoire : la personne ne se souvient plus de rien, c’est le trou noir. Cela est dû à une altération du système nerveux, réversible, car l’alcool a un effet sur les neurotransmetteurs comme le glutamate (rôle dans la mémorisation)
    • Pancréatite aïgue : l’inflammation du pancréas est souvent difficile à supporter car très douloureux. Elle peut provoquer des troubles métaboliques : un diabète peut apparaître.

Complications de l’alcoolisme chronique

Lorsque la personne addict boit tous les jours, pendant une longue période, elle peut souffrir de troubles importants, même des années plus tard, qui sont irréversibles :

  • Neuropathie périphérique : les membres inférieurs sont faibles (hypotonie) ou hyper-rigides (hypertonie), tremblent, sont douloureux (crampes, brûlures…) et la marche devient de plus en plus difficile. On note une ataxie (mauvaise coordination des membres).
  • Syndrome de Korsakov : du nom du médecin qui a définit un ensemble de troubles comme faisant partie d’une même maladie, nommée « psychosis polyneuritica ». Cette pathologie, également appelée Encéphalopathie de Gayet-Wernicke, associe des troubles cérébraux pouvant se manifester par des troubles de la mémoire, une démence et la polyneuropathie citée ci-dessus
  • Altération de la vue, par atteinte du nerf VI ou III, selon les cas
  • Cirrhose : le foie est malade, gros, pouvant évoluer vers un cancer
  • Oesophagite et varices oesophagiennes : ces varices peuvent se rompre, entraînant une hémorragie grave car difficile à traiter du fait de son emplacement.

Korsakov

Le syndrome de Korsakov est causé par plusieurs lésions consécutives à une consommation chronique d’alcool : la carence en vitamine B1, la lésion de neurotransmetteurs. C’est pourquoi lorsqu’un médecin repère un alcoolisme chronique, qui souvent est aggravé par une dénutrition, il prescrit de la vitamine B1, en prévention de ce syndrome.

A long terme

L’alcoolisme chronique et à long terme cause des ravages. Les personnes ont du mal à marcher, ont une mémoire déficiente, souffrent de démence… Lorsqu’ils ne sont pas décédés des suites d’un coma éthylique, d’une crise d’acidocétose… Parfois, ces troubles touchent des hommes ou femmes relativement jeunes : il n’est pas rare, dans une population précaire de rencontrer un syndrome de Korsakov à 45 ans, tandis que la démence touche habituellement des personnes âgées. En résumé, l’alcool à long terme empêche de vivre normalement, diminue considérablement l’espérance de vie et la qualité de vie, avec parfois des personnes qui doivent intégrer une structure d’hébergement car elle ne sont plus autonomes physiquement ou mentalement…

One thought on “Complications de l’alcoolisme

  1. Bonjour
    Oui l’alcoolisme est une maladie grave pouvant conduire à la mort. C’est bien pour cette raison qu’il nous parait inadmissible de laisser ces personnes se dégrader sans leur proposer du baclofène …
    De nombreux drames pourraient être évités si au lieu de de se réfugier derrière des prétextes divers et variés, les structures spécialisées proposaient enfin le seul traitement efficace pour contrer cette maladie.

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