Alzheimer : diagnostic de la maladie


La maladie d'Alzheimer ressemble à d'autres pathologies aux symptômes similaires, surtout lorsqu'on ne connaît pas bien la maladie ou lorsqu'on rencontre une personne malade mais pas encore diagnostiquée. Il est important de réaliser des examens pour poser ou non le diagnostic d'Alzheimer et éviter de la confondre avec d'autres problèmes de santé.

Diagnostic

La maladie d'Alzheimer se diagnostique à la suite de tests réalisés en entretien avec un médecin spécialisé (psychiatre, gérontopsychiatre) et d'examens complémentaires relevant de l'imagerie médicale.

- Le Test MMS : le Mini Mental State Examination encore appelé Test de Folstein. Il permet d'évaluer la mémoire en faisant retenir une série de mots simples, et en posant quelques questions à la personne. Le test est noté sur 30 points : si inférieur à 24 le diagnostic de démence d'Alzheimer est probable mais dépend encore d'un examen : l'IRM ou le scanner.

Le test MMS consiste à faire :
  • retenir des /images
  • des mots ou suites de mots
  • des calculs simples
  • dire la date du jour ou citer un événement important (qui est le président de la république ?)
- L'IRM ou le scanner : il révèle
  • l'atrophie du lobe temporal (diminution de la taille du lobe situé entre les temps, gouvernant la mémoire, le langage, la cognition)
  • des lésions du cerveau (plaques amyloïdes et dégénérescences neurofibrillaires)
  • la dégénérescence de cellules nerveuses
.

Au-delà de ces examens, l'observation et l'analyse permettent de déceler des troubles du comportement très spécifiques. Le patient atteint d'Alzheimer revit souvent une époque ancienne, un peu comme un rêve éveillé. Ils sont perdus dans le temps et/ou dans l'espace, ce qui entraîne une désorientation mais aussi une alimentation déséquilibrée. J'ai souvenir de cette dame qui avait été hospitalisée pour dénutrition. Elle ne mangeait que du café avec des biscuits trempés dedans (plus facile à manger quand on n'a plus de dents ni de dentier !). Elle n'avait plus aucun repère dans le temps. Alzheimer a été diagnostiqué par un géronto-psy.

Diagnostics différentiels

Afin d'être sûr que le patient est atteint de la maladie d'Alzheimer et donc de lui administrer le bon traitement,on fait appel à l'imagerie médicale. Il est alors possible de discerner certains troubles courants chez les personnes âgées, comme :
  • Démence vasculaire
  • Hydrocéphalie à pression normale
  • Maladie de Creutz feld Jacob
  • Démences sous corticale
Le diagnostic permettra de prescrire le bon traitement, et pas uniquement un traitement symptomatique. Un traitement qui retarde l'évolution de la maladie.

En savoir plus sur la maladie d'Alzheimer?


Diagnostic
Examens
Evolution de la maladie
Symptômes détaillés par stades
Stade 1
Stade 2
Stade 3
Traitements
Soins infirmiers

Pour tout soin infirmier, appliquez les règles essentielles à savoir :

  • Vérifier la prescription médicale, l'identité du patient, les contre-indications éventuelles
  • L'intégrité du matériel, sa date de péremption
  • Les règles d'hygiène élémentaires (lavage des mains, ports des gants, asepsie...)
  • Lisez les transmissions avant le soin et faites vos transmissions après.

  • Partage, sois pas radin !

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